Diagnóstico por imágenes en medicina nuclear

La medicina nuclear es una especialidad médica que usa técnicas seguras, indoloras y rentables para trazar una imagen del cuerpo y tratar enfermedades. El diagnóstico por imágenes en medicina nuclear es único porque documenta el funcionamiento y estructura de los órganos, en contraste con el diagnóstico con radiología, que se basa en la anatomía. Es una manera de recopilar información médica que de otra manera no estaría disponible, requeriría una cirugía o necesitaría pruebas de diagnóstico más costosas.

Como una parte integral de la atención del paciente, la medicina nuclear se usa para el diagnóstico, control, tratamiento y prevención de enfermedades graves. Los procedimientos de diagnóstico por imágenes en medicina nuclear a menudo identifican anomalías al inicio de la progresión de una enfermedad, mucho antes de que algunos problemas médicos sean aparentes con otras pruebas de diagnóstico. Con esta detección temprana podemos tratar la enfermedad en sus comienzos cuando todavía se puede tener un pronóstico mucho mejor.

En la medicina nuclear se usan cantidades muy pequeñas de materiales radiactivos, o radiofármacos, para ayudar a diagnosticas y tratar las enfermedades.

Los radiofármacos son atraídos por órganos, huesos o tejidos específicos. Los radiofármacos que se usan en medicina nuclear emiten rayos gamma que se pueden detectar externamente con cámaras especiales: cámaras gamma o PET. Estas cámaras trabajan conectadas con computadoras que se usan para formar imágenes que proporcionan datos e información sobre el área del cuerpo que está analizando en la imagen. La cantidad de radiación de la mayoría de los procedimientos de medicina nuclear es comparable con la recibida durante un diagnóstico con rayos X.

En la actualidad, la medicina nuclear nos ofrece procedimientos útiles para un amplio espectro de especialidades médicas, desde pediatría hasta cardiología y psiquiatría. Hay aproximadamente 100 procedimientos diferentes de diagnóstico por imágenes disponibles en medicina nuclear.

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